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青春18きっぷ最難関を快適に攻略!人生初のグリーン車で宗太郎越えしてみた

こんにちは。TwinkleRiderです。

青春18きっぷ利用者にとって難関とされている場所は全国にいくつもありますが、その中で最難関とされているのが佐伯駅と延岡駅の区間、通称「宗太郎越え」と呼ばれている区間です。

今回は、そんな最難関区間の攻略方法と僕が人生初のグリーン車に乗車して攻略した話です。

 

 

「宗太郎越え」とは?

「宗太郎越え」 とは、大分県佐伯市と宮崎県の県境にある「宗太郎峠」と呼ばれるを越えるルートのことです。また、峠の別称としても用いられていて、古くから交通の難所として知られています。この峠を川に沿って日豊本線と国道10号がほぼ並走しているのですが、今回は日豊本線目線で詳しく説明していきます。

日豊本線の佐伯駅と延岡駅を結ぶ普通列車は非常に少なく、現在では1.5往復(佐伯駅発が朝の1本、延岡駅発が朝・夜の2本)しか走っていません。特急列車は「にちりん(シーガイア)」が約1時間に1本走っているため両駅間の移動自体が不便なわけではありませんが、特急列車を利用できない青春18きっぷ利用者にとっては最難関とされています。特例として特急列車に乗車できる区間があるなかでこの区間はいまだに特例となっていないため、青春18きっぷを利用して越えるためにはこの数少ない普通列車に乗るほかありません。特に、佐伯駅から延岡駅を目指す場合、普通列車は6時10分発の朝一番の列車しかなく、それを逃すと青春18きっぷ利用者が乗れる列車がないのです。寝坊なんてしたら大変です。ですから、青春18きっぷ利用者の中には乗車券と特急券を購入して特急列車に乗る人も少なくないようです。

佐伯駅から大分方面、延岡駅から宮崎方面の普通列車はそれなりにあるので県境を越えてしまえば楽なのですが、越えるのが大変なのです。

 

青春18きっぷで「宗太郎越え」をするためには

佐伯駅側の場合、 前日までに佐伯駅付近で宿泊し、朝早くに起きて朝一番の列車に乗るしかありません。寝坊に気をつけましょう。

延岡駅側の場合、上記のような方法を取るか、19時33分発の列車を待つかのどちらかになります。夜にも1本あるのでので前日までに延岡駅周辺にいる必要はないのですが、その場合は夜まで足止めを食らうことになります。なので、1日で出来るだけ長い距離を移動したい青春18きっぷ利用者にとって悩みのタネであることに変わりありません。

 

最難関を物語る佐伯駅時刻表

今回の宗太郎越えのスタート地点である佐伯駅の時刻表は、このようになっています。

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普通列車を表す黒の数字が、延岡方面には全然ありません

大分方面は1〜2時間に1本のペースで普通列車があり、時間帯によっては1時間に2本走っています。

それに対して、延岡方面は普通列車がたったの3本しかありません。そして、そのうち延岡駅まで行く普通列車は朝一番のたったの一本です。他の2本は、重岡駅(大分県佐伯市)までしか行きません。

佐伯駅から延岡駅へ向かうのに、ごく普通の人であれば1時間に1本に走っている特急列車に乗れば済む話なのですが、青春18きっぷ利用者は特急列車を利用することができないので、大問題です。

もっとも、佐伯駅と延岡駅の間はは大分県と宮崎県の県境に位置し、駅の利用者が極めて少ないので、両駅を結ぶ特急列車さえあれば十分という考えなのでしょう。

 

「普通」だけど特急車両

この区間は他にも特徴があります。それは、普通列車に特急車両が使われてるいることです。ダイヤ改正で今の本数に減らされるまでは、気動車が使われていました(電化区間なのに)。

このことは、駅の案内や時刻表で分かります。

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「特急車両だが乗車券だけで乗れる」という案内がされています

787系4両編成が使われます。特急きりしまなどと同じ形式といえば、分かりやすいでしょうか。

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6時3分ごろ、787系電車がホームに入ってきました

特急車両であるものの普通列車であることに変わりないので、特急券は不要ですし、当然のことながら青春18きっぷだけで乗車することが出来ます。 

 

当該列車に乗車

3人での利用なので、佐伯駅の駅員さんに青春18きっぷに3つのスタンプを押していただき、改札を通りました。

この列車には、車掌さんも乗務します。また、この車両(787系電車)自体は4両編成ですが、佐伯・延岡間を普通列車として走る際は先頭車両(佐伯発は1号車、延岡発は4号車)しか使えません(理由は知りませんが)。その旨はきちんと案内がなされますので、ご心配なく。

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しかし、今回は乗客が多くて先頭車両(1号車)に全員乗ることが出来なかったため、特別に2号車が開放されました。車掌さんも初めは1号車以外は乗らないようにとの案内をしていましたが、途中から2号車も乗車できて3号車と4号車は乗車できないという案内に変わりました。

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この先は2号車は今回は使えたものの、通常は鎖などで行けないようにしているそうです

今回は1号車に乗車したのですが、後方(2号車側)の半分しか利用することが出来ません。なぜなら、この1号車として使用されているクロハ786系の前方(運転席側)はグリーン車となっているからです。流石にグリーン車にただで乗せるわけにはいきませんからね。

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通常の運用であれば1号車後方は普通車指定席ですが、この列車は普通車自由席となっています

 

佐伯駅を出発

6時18分ごろ、佐伯駅を出発しました。

この列車は車掌さんも乗務しているため、車掌さんによる案内でした。ちなみに、3号車と4号車は使わないため車掌は運転士のいる場所で仕事をしているようです。こういうときって、運転士さんと車掌さんって話をしたりしているんですかね。それとも、運転に支障をきたすからお互い業務のとき以外は無言なんですかね。

 

青春18きっぷでグリーン車へ

前述のように1号車の前方にはグリーン車があります。特急列車としての運用の際はグリーン車指定席ですが、今回は普通列車のグリーン車自由席となっています。青春18きっぷを乗車券とする場合、グリーン車指定席には乗れませんが、グリーン車自由席には乗ることができます(グリーン券は別途購入)。ですので、今回の列車はグリーン券を購入することでグリーン車に乗ることが出来るのです。

僕は今までグリーン車に一度も乗ったことがありません。もちろん高いからです。しかし、今回乗っている列車は普通列車であるため、特急料金がかかりません。つまり、グリーン料金さえ払えば良く、通常より安い値段で特急車両のグリーン車に乗ることが出来るのです。グリーン車自由席は首都圏の通勤列車の一部にもありますが、それは特急車両の普通車の座席に近いです。それに対して、今回の列車は特急車両なので、座席の質が全然違います。

今回は、折角の機会なのでグリーン車に乗ることにしました。

 

佐伯駅出発後、通路を車掌さんが通ったので聞いてみました。「グリーン車に乗ることは出来ますか?」と。すると、「良いですよ」と言われて「青春18きっぷなどをお持ちですか?」と聞かれてきっぷを見せスタンプ3つの説明をすると、グリーン車に案内されました。

グリーン車に到着後、車掌さんから「好きな席に座って良いですよ」と言われました。グリーン車自由席ですから、当然席は決まっていません(首都圏を走っている通勤電車に連結しているグリーン車自由席と同じです)。今回は2番C席(進行方向に向かって右側)に座りました。

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ガラスの仕切りの向こう側が普通車です

案内されたものの、もちろんただで乗れるわけがありませんのでここでグリーン券を購入しなければなりません。ただ、このとき上岡駅(大分県佐伯市)に着く前だったのか少し待つようにお願いされました。上岡駅出発後、簡易的なグリーン券(かなり薄くてピラピラしていました)を渡され、グリーン料金である980円を払いました。

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渡されたときかなり丸まっていたので、頑張って戻しましたw

このように、佐伯発の普通列車でグリーン車に乗車したい場合は、列車内で車掌さんからグリーン券を購入する必要があります。もちろん、青春18きっぷ利用者だけでなく、通常の乗車券を乗車している方も購入してグリーン車を利用することが出来ます。

 

ただし、注意点として延岡側から佐伯方面に向かう普通列車の場合はグリーン車を利用することが出来ません。なぜなら、先頭が4号車で普通車しかないからです。

 

人生初のグリーン車

グリーン車にいたのはずっと僕だけでした。青春18きっぷで一緒に乗って友人2人にも確認しましたが、別に良いとのことでした。

さて、人生で初めてグリーン車の座席に座ったのですが、これはヤバイw

まずは、座席幅の違いをすぐに感じました。そして、座席自体も柔らかく感じました。背もたれも普通車ではありえないくらい倒すことが出来ますし、前後の座席の間隔も広いので足をかなり伸ばすことが出来ます。

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もちろんグリーン車ならではの設備もあります。まず、バックレストとヘッドレストの両方を調整することが出来ます(上の画像の背もたれの中ほどで分かれているのがわかるかと思います)。2ヶ所調整できることで、より自分に合ったリクライニング操作をすることが可能です。座席2つボタンでそれぞれの場所の傾きを調節できます。


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座席前方にはフットレストがあります。畳まれた状態のときは土足のまま足を乗せることができ、手前に広げたときは靴を脱いで足を乗せることが出来ます。足を伸ばせるだけでなく、足を乗せる場所があるのはいいですね。個人的には座っているときにずっと靴を履いているのは好きではないので、後者をメインで使いました。


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最前列は初めから床に置かれた形になっています。ただ、実際に座ってみて気づいたのですが、最前列は狭いですね。そのためか、フットレストも少し大きかったです。

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座席の上には読書灯がありました。先ほど説明したリクライニング操作と組み合わせると、読書に快適な状態にすることができそうです。


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テーブルも普通車とは異なりました。座席のひざ掛けに収納されているタイプでした。一応窓際にミニテーブルがあるのですが、少し遠い上に小さいのでこちらのテーブルをメインで使うのが良いでしょう。


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そして、コンセントもあります(同じ号車の普通車にもありますが)。

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宗太郎越えレポート

グリーン車は先頭ではあるものの、787系は783系のように前面展望できないのが残念ですね。しかし、快適に側面展望(?)は出来ました。

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最初の方で記述したように、古くから交通の難所として知られている場所ですが、それを物語るような景色が続きます。険しいため、全然スピードを出さないようです。これは特急列車も同様。

途中の宗太郎駅(大分県佐伯市)で、南延岡発の普通列車(特急車両)と行き違いました。九州の人であれば、「離合」と言った方が伝わりやすいかもしれません。この駅は宗太郎越えの秘境駅の1つで、1日あたりの駅の利用者数は1人に満たない状況です。どちらかというと、信号所としての存在が大きいかもしれません。

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延岡駅に到着

気づけば佐伯駅を出発して約1時間、幸せなひとときにも終りが近づいて来ました。進行方向に向かって右側には旭化成の工場が見えてきました。

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ちなみに、旭化成と日豊本線には大きな関係があります。延岡以南の区間を今のスピードで走行しているのには、1990(平成2)年9月27日に起きた延岡と宮崎空港を結ぶ旭化成の社内定期便のヘリコプターの墜落事故が影響しています。この事故後、宮崎県と旭化成が一部負担して延岡と宮崎空港が高スピードで結ばれるようになりました。

 

7時26分ごろ、延岡駅(宮崎県延岡市)に到着しました。

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約1時間グリーン車を独占状態で使わせていただきましたが、とても楽しかったです。

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最後に

青春18きっぷで宗太郎越えを無事終えたことよりも、初めてグリーン車に乗れた達成感の方が大きいような気がしましたw

特急料金がかからないことにより、安くグリーン車に乗ることが出来ました。この先グリーン車に乗る機会があるかわからないので、貴重な経験になりました。

佐伯駅から宗太郎越えをする方は、ぜひグリーン券を購入して快適な1時間を過ごしてみてはいかがでしょうか。特急に乗るときにグリーン車は高くて使ったことがないという人も、この列車は特急料金がかからないのでこの機会にグリーン車を体験してみてください。

 

最後まで読んでいただきありがとうございました。